Головна >> Астрономія >> Маленький Плутон

Маленький Плутон

Сонячна система - планета

Бідний Плутон. Раніше це була планета, потім її не було. Навіть якщо він не такий великий, як деякі з інших важковаговиків нашої Сонячної системи, він все одно має деякі чудові характеристики. Читайте далі, щоб дізнатися більше про об’єкт, відомий як наша дев’ята планета:

– Плутон був відкритий Клайдом Томбо 18 лютого 1930 року в обсерваторії Лоуелла у Флагстаффі, штат Арізона. До свого відкриття багатий засновник Лоуеллської обсерваторії, бостонієць Персіваль Лоуелл, роками шукав можливу дев'яту планету, яку він назвав Планетою X. Існування Плутона було вперше висловлено у 1840-х роках, незабаром після відкриття Нептуна, коли астрономи почали помітити, що нещодавно відкрита восьма планета поводиться таким чином, що припускає взаємодію з об’єктом за межами його орбіти.

– Протягом 76 років Плутон вважався дев’ятою планетою нашої Сонячної системи. Міжнародний союз астрономів у 2006 році понизив її до карликової планети , після того, як в його околицях було виявлено серію подібних тіл, одне з яких більше Плутона. Її відновили в 2014 році після того, як астрофізики з Гарварду оголосили, що вона заслуговує на те, щоб залишитися планетою.



– На відміну від газових гігантів, які панують над територією нашої Сонячної системи між Марсом і поясом Койпера, де проживають Плутон і принаймні дві інші карликові планети, Плутон складається переважно з каменів і льоду. Достеменно вчені не знають, але вважають, що 50-70% його маси становить кам’яне ядро. Решта складається з крижаного покриття. Багато невідомих подробиць про Плутон стане зрозумілішим у 2015 році, коли туди прибуде New Horizons, перший космічний корабель, надісланий для його дослідження.

– За оцінками, Плутон має діаметр приблизно 1433 милі, що становить приблизно дві третини розміру нашого Місяця і приблизно одну п’яту розміру Землі. Коли її ще визнавали планетою, вона була найменшою в нашій Сонячній системі. Зараз вона визнана другою за величиною карликовою планетою.

– Плутону потрібно близько 248 земних років, щоб обертатися навколо Сонця, і приблизно шість земних днів, щоб один раз обертатися навколо своєї осі. У той час як орбіти більшості планет навколо Сонця більш-менш круглі, Плутон незвичайний. Він має овальну форму і нахилений під кутом від решти Сонячної системи. Через це він час від часу рухається всередині орбіти Нептуна, іноді наближаючи його до Сонця, ніж Нептун.

– У Плутона три супутники: Харон, Нікс і Гідра. Найбільший і найближчий з трьох, Харон, був відкритий 22 червня 1978 року астрономом Джеймсом Крісті, майже через 50 років після Плутона. Два інших були відкриті в 2005 році. Вважається, що Харон більше половини діаметра Плутона. Оскільки Харон настільки великий у порівнянні з Плутоном, два тіла насправді обертаються одне навколо одного. З цієї причини деякі астрономи запропонували підвищити Харон до статусу карликової планети.

– Плутон був названий на честь римського бога підземного світу, відповідно до традиції називати планети на честь міфологічних персонажів. Назву запропонувала Венеція Берні, одинадцятирічна дівчинка з Оксфорда, Англія. Обсерваторія Лоуелла отримала тисячі пропозицій з усього світу, але астрономи, які обрали назву, одноголосно проголосували за Плутон.

– Середня температура на поверхні Плутона становить близько -380° F. Температура на цьому холодному шматку каменя та льоду незначно змінюється, приблизно від -360° F у найтеплішому до -400° у найхолоднішому. Брр! А ти думав, що в рідному місті холодно цієї зими!

– Плутон має тонку атмосферу, що складається з азоту, метану та чадного газу. Ці гази виходять із льоду на його поверхні.

– Плутон видно тільки в дуже великий телескоп. Це може бути важко ідентифікувати. Оскільки він далекий, повільно рухається, маленький і темний, він дуже схожий на тьмяну зірку (14-ї величини).